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El impulso detrás de escena de Biden para un alto el fuego

La ráfaga diplomática había terminado y Benjamin Netanyahu de Israel estaba hablando por teléfono diciéndole al presidente Joe Biden que parecía que la lucha furiosa entre Israel y Hamas estaba a punto de terminar

Estados Unidos.

Pero Biden se mantuvo cauteloso incluso después de la llamada telefónica de la tarde. Las cosas aún podrían ir en sentido transversal con horas antes de que entre en vigencia el alto el fuego , razonó su equipo.

Ayudantes nerviosos de la Casa Blanca marcaron contactos en Tel Aviv y El Cairo para saber si la tregua se mantendría. A los funcionarios de EE. UU. E Israel les preocupaba que otro aluvión de cohetes de Hamas aún pudiera hundir el acuerdo negociado por Egipto, según un funcionario familiarizado con las conversaciones.

Luego vino otra llamada de Netanyahu, la segunda a Biden en cuestión de horas, con garantías para el presidente estadounidense de que la guerra de 11 días realmente se estaba deteniendo.

La primera crisis extendida de política exterior de Biden, una que manejó en gran medida evitando las cámaras y maniobrando detrás de escena, había disminuido.

El presidente se presentó ante las cámaras en el Cross Hall de la Casa Blanca para describir “discusiones intensivas de alto nivel, hora a hora, literalmente” por parte de Estados Unidos que involucraban a Egipto, la Autoridad Palestina y otros países del Medio Oriente.

Todo, dijo, se produjo “con el objetivo de evitar el tipo de conflicto prolongado que hemos visto en años anteriores cuando estallaron las hostilidades”.

Las conversaciones de Biden y Netanyahu fueron solo una pequeña muestra de la furiosa diplomacia que llevó a cabo la Casa Blanca. El presidente y sus asesores principales tuvieron más de 80 compromisos, por teléfono o en persona, mientras buscaba un final de la lucha, según la Casa Blanca.

El discurso de Biden celebrando el alto el fuego duró solo tres minutos y medio, y se pronunció justo a tiempo para las transmisiones de noticias de la noche. Reiteró su creencia de que Israel tiene derecho a defenderse, expresó sus condolencias por los civiles palestinos que murieron en el bombardeo israelí y prometió que la ayuda humanitaria a la Franja de Gaza estaba en camino.

Fue un enigmático, y quizás apropiado, sujetalibros al tipo de crisis desordenada de Medio Oriente que esperaba evitar, particularmente al comienzo de una presidencia que ya estaba sobrecargada de manejar la salud pública y el tumulto económico causado por la pandemia de coronavirus.

El conflicto también había expuesto una brecha entre Biden y miembros de su propio partido. El presidente que durante casi 50 años en la política nacional ha ganado una reputación de apoyo inquebrantable a Israel lidera un Partido Demócrata que ha tendido hacia una perspectiva mucho más dividida sobre el camino correcto hacia la paz entre Israel y los palestinos. Y los republicanos, por su parte, estaban demasiado ansiosos por usar la furiosa violencia como munición contra la presidencia de Biden.

Biden había evitado cuidadosamente los comentarios públicos extensos sobre los ataques militares israelíes mientras se desarrollaba el conflicto. Pero a medida que pasaban los días, se enfrentaba a una creciente presión de sus compañeros demócratas para que se pronunciara contra los israelíes a medida que aumentaba el número de muertos en Gaza y cuando decenas de miles de palestinos eran desplazados por el bombardeo aéreo.

Cuando terminó, el senador demócrata Chris Murphy de Connecticut expresó su alivio por el alto el fuego y elogió a Biden y su equipo por su trabajo. Pero también expresó preocupaciones en curso, diciendo: “Estoy profundamente preocupado de que sin un progreso significativo hacia un futuro de dos estados, las condiciones de desesperación se profundizarán, alimentarán aún más el extremismo y conducirán a una trágica renovación del ciclo de violencia”.

El anuncio del alto el fuego se produjo después de que Biden aumentara el miércoles su presión sobre Netanyahu, y le dijo al líder israelí en una llamada telefónica que esperaba una “disminución significativa” de los combates al final del día, según la Casa Blanca. Pero el primer ministro regresó con una declaración pública de que estaba “decidido a continuar” la operación de Gaza “hasta que se logre su objetivo”.

A los asesores de Biden no les preocupaba demasiado que los comentarios de Netanyahu parecieran rechazar el llamado público del presidente a relajarse, según el funcionario, que habló bajo condición de anonimato porque la persona no estaba autorizada para discutir públicamente discusiones privadas.

Los funcionarios estadounidenses creían que Netanyahu no quería telegrafiar a Hamas con anticipación que estaba listo para aceptar los términos para poner fin a la violencia, y el líder israelí también estaba enviando un mensaje a una audiencia nacional que había quedado traumatizada por el aluvión de cohetes desde Gaza. .

Pero la presión aumentaba sobre Biden, y él, a su vez, se lo estaba dando a conocer a Netanyahu.

El martes, mientras estaba en Michigan para visitar una instalación de Ford, la representante demócrata Rashida Tlaib se enfrentó a Biden en la pista del aeropuerto y le pidió que hablara enérgicamente contra los ataques israelíes. También esta semana, el senador Bernie Sanders de Vermont y la representante Alexandria Ocasio-Cortez de Nueva York presentaron resoluciones para bloquear la venta de $ 735 millones en armamento militar a Israel que ya había sido aprobado por la administración Biden.

“Esperemos que se mantenga el alto el fuego en Gaza”, tuiteó Sanders el jueves por la noche. “Pero eso no es suficiente. Nuestro trabajo ahora es apoyar la ayuda humanitaria y de reconstrucción que se necesita desesperadamente para el pueblo de Gaza, y encontrar una manera de finalmente traer la paz a la región “.

Los asesores de Biden habían concluido en los primeros días de la crisis, cuando Hamas arrojó cientos de cohetes sobre Israel, que una llamada del presidente a la moderación israelí habría fracasado. Al mismo tiempo, al comienzo de la crisis, existía una profunda preocupación dentro de la Casa Blanca de que la lucha pudiera transformarse en algo que tardaría meses en aplacarse.

A medida que crecían los llamamientos externos para que Biden hablara con más fuerza, el presidente y los principales asesores denunciaron en privado a los funcionarios israelíes que el tiempo no estaba de su lado.

Biden y Netanyahu se conocen desde hace más de 30 años y se han enfrentado con frecuencia. Sus conversaciones durante la crisis se probaron mutuamente mientras intentaban trazar un camino a seguir, según los funcionarios.

Los funcionarios de la Casa Blanca han señalado algunas pruebas sombrías para argumentar que los intentos de Biden de realizar una diplomacia entre bastidores funcionaron: la última guerra entre Israel y Hamas, en la que murieron al menos 230 personas en Gaza y al menos 12 en Israel, fue más corta y menos se derramó sangre que en algunos de los otros grandes brotes recientes de violencia en la región.

Biden, en sus breves declaraciones sobre el alto el fuego, señaló que de no haber sido por el Iron Dome, un sistema de defensa antimisiles desarrollado por Estados Unidos e Israel, el recuento de cadáveres habría sido mucho peor. El sistema está diseñado para interceptar y destruir proyectiles de artillería y cohetes de corto alcance. Biden dijo que le aseguró a Netanyahu que su administración trabajaría para reponerlo rápidamente.

También prometió que la ayuda humanitaria fluiría rápidamente a través de la Autoridad Palestina, que controla Cisjordania pero no Gaza.

“Haremos esto en total asociación con la Autoridad Palestina, no con Hamas … y de una manera que no permita a Hamas simplemente reabastecer su arsenal militar”, dijo Biden.

Sin embargo, los detalles de los suministros del sistema de misiles y la ayuda humanitaria podrían esperar otro día.

Biden terminó con una nota esperanzadora: “Creo que tenemos una oportunidad genuina de progresar, y estoy comprometido a trabajar para lograrlo”.

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